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Olivier DUHAMEL

Le référendum - Introduction

Pouvoirs n°77 - Le référendum - avril 1996 - p.5

Les Français aiment débattre du référendum. Les uns chantent ses
vertus, les autres mettent en garde contre ses vices. Mais qui connaît
exactement la matière ?
Pour confronter référendum et démocratie, nous sommes allés solliciter
un maître de la science politique outre-Atlantique. Il nous montre
que les différentes attitudes à l’égard du référendum renvoient à des
conceptions diverses de la démocratie. Mais il ne se prive pas de confronter
les arguments avancés à l’examen empirique des référendums effectivement
intervenus. Pour l’inventaire construit de la pratique, nous
nous sommes adressés à une jeune chercheuse qui fit de cet objet son sujet
de prédilection.
Ainsi introduit au mieux dans la variété référendaire, le voyage
peut enchaîner les étapes. Un regard internationaliste élargit l’horizon :
du droit des peuples à disposer d’eux-mêmes le référendum semble l’instrument
le plus adapté, et la France le pratiqua, plus que les autres États.
En s’attachant aux référendums négatifs, on rappelle à tout le moins que
le résultat ne va pas toujours de soi. En étudiant les référendums consultatifs,
on réfléchit autrement sur la manière de faire intervenir le peuple.
Les débats sous la Ve République ont beau avoir été ou être encore
assez riches, un de nos constitutionnalistes les plus attachés au référendum
nous explique en quoi ils passent à côté de l’essentiel. Et l’un de ses
collègues qui a publié, peu avant la parution du présent numéro, un livre
sur le même sujet enfonce le clou à propos de l’extension du référendum.
Après ces réflexions thématiques, le lecteur pourra attaquer les
monographies qui devraient à leur tour beaucoup lui apprendre. Parce
que les expériences suisses, italiennes et américaines nous offrent une infinité
d’informations et de leçons. Parce que la brève, mais peu connue,
expérience française en matière municipale permet d’intéressantes suggestions.
Et, puisqu’il faut savoir terminer un numéro de revue, notre
doyen toulousain prend parti avec véhémence. A charge pour le lecteur
de continuer la réflexion, et de relire tel ou tel article qui mérite bien que
l’on y revienne à plusieurs reprises.
Chacun l’aura compris. Il aura fallu près de vingt ans à Pouvoirs
pour enfin consacrer le thème d’un de ses volumes au référendum. C’est
assurément trop. Mais au moins peut-on, sans hypocrisie, être satisfait des
pages enfin imprimées à ce propos.
OLIVIER DUHAMEL

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Référence électonique : Olivier DUHAMEL, "Le référendum - Introduction", Pouvoirs, revue française d’études constitutionnelles et politiques, n°77, 77 - Le référendum, . Consulté le 2017-03-24 07:15:02 . URL : http://revue-pouvoirs.fr/Le-referendum-Introduction.html

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